Une plus grande égalité entre les sexes entraîne une amélioration des conditions économiques et sociales pour l’ensemble des membres de la société.

Nous accordons la priorité aux femmes et aux filles en raison de l’« effet d’entraînement » associé à ce choix. En effet, lorsque la situation s’améliore au chapitre de l’égalité des femmes, les conditions économiques et sociales s’améliorent aussi pour l’ensemble des membres de la société.

Comme on peut le lire dans un document du Forum économique mondial, « le principal déterminant de la compétitivité d’un pays est son talent humain : les compétences, la formation et la productivité de sa main-d’œuvre ». Étant donné que les femmes représentent un peu plus de la moitié de la population du Canada, le fait de favoriser leur autonomisation permet de tirer profit au maximum de l’ensemble de nos talents. Le Forum mentionne aussi « les nombreuses études réalisées au cours de la dernière décennie qui ont confirmé qu’un recul des inégalités entre les sexes entraînait un accroissement de la productivité et stimulait la croissance économique ». Ainsi, les pays qui arrivent à instaurer l’égalité entre les sexes maximisent leur compétitivité et leur potentiel économique.

Selon une rechercheréalisée par le Forum, même dans les pays comme le Canada, où les femmes sont en situation d’égalité avec les hommes en ce qui a trait à la santé et à l’éducation, leur participation à la vie économique est encore « loin d’être optimale ». La recherche fait état de divers obstacles en matière de politiques comme l’insuffisance persistante de services de garde abordables, et de la nécessité d’instaurer des pratiques et des politiques qui « offrent aux femmes des possibilités égales d’accéder à des postes de direction au sein des entreprises ».

Et pour reprendre les propos de Kofi Annan, ancien Secrétaire général des Nations Unies, les avantages d’une plus grande égalité entre les sexes peuvent être immédiatement vus : « Les familles sont en meilleure santé et mieux nourries ; leur revenu, leur épargne et le réinvestissement s’accroissent. Et ce qui est vrai des familles est également vrai des communautés et, dans le long terme, de pays entiers. »

Lorsque les femmes et les filles vivent à l’abri de la violence, de la pauvreté et des stéréotypes rigides qui limitent leur potentiel, nos quartiers sont plus sûrs, notre économie est en meilleure santé et notre bassin de futurs leaders est plus diversifié.

Quand les femmes et les filles obtiennent de l’aide pour améliorer leur vie, c’est toute la société qui en bénéficie.